África | Tombuctú | La fascinación y el mito de una ciudad

Tombuctú fue en su día una de las ciudades más cultas y prósperas de África

Tombuctú fue en su día una de las ciudades más cultas y prósperas de África

Durante muchos siglos la ciudad africana de Tombuctú fue un enigma para el hombre blanco; un lugar muy lejano, inaccesible, misterioso y mágico donde se escondía un mundo fascinante de sabiduría y espiritualidad.

Texto|Fotos: Gerardo Olivares

Sí Samarcanda representa ese lugar mítico, evocador y cargado de leyendas para el continente asiático, Tombuctú lo es para el continente negro. Estas dos ciudades con nombres tan sugerentes y que siempre despertaron la fascinación de occidente, tienen mucho en común aunque se encuentren separadas por miles de kilómetros de distancia. Si durante siglos Samarcanda fue un eje crucial en la ruta de las caravanas entre Oriente y Occidente, Tombuctú lo fue en la ruta transahariana que unía de norte a sur el Mediterráneo con el África negra.

Las dos ciudades se convirtieron en importantes centros intelectuales y espirituales del islam (Tombuctú tuvo una de las primeras universidades en el mundo), y siempre han estado rodeadas de ese halo de misterio y exotismo. A pesar de esa tradición de lugar aislado, perdido y de difícil acceso que aun arrastra, a Tombuctú se puede llegar por tierra, agua y aire. No existen muchas poblaciones en el interior del Sahara que puedan presumir de esto. Pero sin duda alguna que hay que hacerlo navegando en un fascinante viaje siguiendo el curso del Níger, el río culpable de muchos de los mitos y leyendas que se escucharon en Europa de esta ciudad.

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